新型生物製劑有效助牛皮癬患者重拾希望 情緒不再受病情困擾

新型生物製劑有效助牛皮癬患者重拾希望情緒不再受病情困擾

不時會在街上看到一些人長期戴著口罩和帽子,衣領上亦佈滿皮屑和頭皮,這可能是銀屑病患者。銀屑病俗稱「牛皮癬」,患者的皮膚會變得紅腫乾燥及痕癢,搔癢時亦會有銀白色皮屑或頭皮掉落,銀屑病除了影響外觀,也會對患者的生活造成困擾,他人的歧視目光令他們的情緒和心靈受極大壓力,有些患者甚至有機會患上抑鬱。所以不少患者都會嘗試尋求中醫醫治牛皮癬,雖然中醫溫和,但效果不明顯,故近年有不少專治銀屑病(牛皮癬)的生物製劑,如優特克單抗、伊凱珠單抗、蘇金單抗等等,可以針對性地治療病情。

銀屑病成因

銀屑病的成因大概分為兩大類,第一種是先天遺傳因素,第二種是後天免疫系統失調的原因,包括吸煙、飲酒或過份服用消炎止痛藥、血壓藥等藥物。雖然銀屑病患者身體滿佈頭皮、皮屑,令旁人生畏,但其實銀屑病是不會傳染的,只要對症下藥,就可以得到治療,控制病徵。

中醫一般會牛皮癬理解成身體中血液出現問題而引致的疾病,一般將之稱為「白疕」。中醫將病歸類於三種,血弱,血虛,休息不足和煙酒過多,引致的脾虛血弱從而令皮膚頭皮乾燥。中醫建議的方法是戒掉煙酒和辛辣食品,並根據體質服用合適中藥改善銀屑病頭皮問題,時間上需較長,成效也因人而異。

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銀屑病治療方法

正因如此,不少患者都求醫心切,牛皮癬縱然不能完全根治,但仍可以透過藥物控制病情。傳統的治療方法包括中醫和牛皮癬藥膏,但鑑於中醫和牛皮癬藥膏這兩個方法的效果都比較弱,部分患者甚至沒有好轉。所以如果病情範圍較大或較嚴重,就應該尋求西醫協助,採用生物製劑治療,但每次求醫的咨詢時間都有限,很難在短時間內選擇適合自己的生物製劑,所以應從長計議。

生物製劑是治療近年銀屑病的常用藥物,但選擇生物製劑時,應從多個不同方面考慮:第一是效用性,每個人對不同的生物製劑都有不同反應,長時間使用同一款生物製劑身體可能會有抗藥性,所以可嘗試定期換藥以提高長遠穩定性;第二是打針次數,打針的頻率因人而異,不是打得多效果就好,應選取適合自己生活模式的方法;第三是費用,患者可計算每月的平均成本以作出合理的消費;第四是藥物安全性,有些患者對於某種生物製劑會有敏感反應,甚至出現感染,所以使用前應了解清楚成份;最後就是理性選擇,不要盲目跟隨坊間或朋友的推薦,因為每個人的身體構造都不同,一定要向醫生查詢。

最為人熟悉的生物製劑是蘇金單抗,然而持久性被受爭議,這些生物製劑在使用初期,雖然效用比中醫更明顯更快速,但當患者覺得病情有改善、皮屑或頭皮有減少時,過了一兩年後,藥效便有機會會隨之而減弱,病情變得反覆。此外,舊一代的蘇金單抗只能針對患者體內過多的IL-17白介素發炎因子,但當大量的IL-17被消除時,就會有機會導致真菌感染,甚至引起腸道發炎。同時,長期使用蘇金單抗會引致上呼吸道的感染,例如鼻塞和喉嚨痛。因此,醫學界對於使用含有蘇金單抗成份的藥品仍有商榷。

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新型生物製劑更奏效

有見及此,除了蘇金單抗等生物製劑,不少藥廠近年推出了新一代治療銀屑病的生物製劑,這種新型生物製劑的副作用亦較少,藥效可以持續長達4年,有機會完全改善病況,它是專門針對發炎因子IL-23白介素,因為IL-23白介素屬於上遊發炎因子,消除了IL-23,位於下遊的IL-17就會一拼被截擊,故這種新型的牛皮癬生物製劑較傳統的藥效有用,副作用較少,亦能減輕因銀屑病而帶來的頭皮乾燥問題。

當中更有研究指出,注射新型的牛皮癬生物製劑後最快兩星期已經開始見效,明顯比中醫奏效。治療牛皮癬是以PASI作為量度單位,患者注射藥物後PASI要達至PASI90以上才算治療成功。

再者,抗藥性也是一個患者關注的問題,而新型牛皮癬生物製劑的抗藥性問題較低。有科學研究顯示,有超過百分之八十的患者持續使用新型銀屑病生物製劑4年,且其藥效持續性較高,不容易復發。甚至有些患者能維持PASI100,完全改善身上鱗屑、頭皮或銀屑病患處紅腫的情況。

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圖片來源:freepik

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