醫療援助計劃支援新型生物製劑 助牛皮癬病人重獲新生

醫療援助計劃支援新型生物製劑助牛皮癬病人重獲新生

每逢轉季天氣特別反覆,遇上乾燥天氣季節更容易令皮膚和頭皮變得痕癢,對於銀屑病患者而言,這種天氣會令他們更苦不堪言。銀屑病患者的頭皮和皮膚會比平時更痕癢,搔癢時不斷會有皮屑、頭皮等掉落,銀屑病並不是多塗潤膚乳就可以紓緩不適。銀屑病是牛皮癬的正名,患者的皮膚和頭皮會又紅又癢,不少人都會以中醫醫治牛皮癬,因為手法較溫和,但同時中醫藥效不顯著,牛皮癬不時會復發。所以近年推出了不少生物製劑治療銀屑病(牛皮癬),如優特克單抗、古塞庫人單抗、伊凯珠單抗、蘇金單抗等等,同時亦有醫療援助計劃支援銀屑病患者。

銀屑病成因

銀屑病是皮膚病的一種,成因是因為免疫系統失調,從而令其錯誤攻擊自身細胞而致,當皮膚不斷增生及發炎,不同部位的皮膚就會出現紅腫或掉落情況,所以當患者一搔皮膚,就會有很多皮膚和頭皮散落,部分銀屑病患者的髮線、耳背位置尤其嚴重,輕則影響睡眠質素,重則甚至有機會出現關節炎。

牛皮癬並不會傳染,但因為患者的皮膚經常有紅腫情況,衣服上又會滿佈頭皮,故銀屑病患者在日常生活中常常會受到歧視,造成巨大心理影響,所以牛皮癬患者患上抑鬱症的機會亦相對地高。

傳統治療銀屑病方法

以往都有不少治療牛皮癬的方法,如中醫、外用藥膏、光學療法等。中醫的藥效最為溫和,故比較多人選用,中醫認為牛皮癬的成因是熱毒,所以中醫師一般會處方一些清涼解毒的中醫湯藥或中醫食譜。但復發的機會亦比較高,未必徹底「斷尾」。而牛皮癬藥膏則含有類固醇成分,會令皮膚變薄,故不建議長期使用。另外,光學療法是指照射紫外光燈,但只要一停止照紫外光燈,就同樣容易令牛皮癬復發。

銀屑病的嶄新方法

治療銀屑病是持續性的,故近年醫學界推出了一種比起中醫等傳統治療牛皮癬更具針對性的方法──牛皮癬生物製劑。常見的生物製劑有蘇金單抗等等,生物製劑主要是抑制牛皮癬的發炎因子,它裡頭含有「白細胞介素」,減輕發炎,改善病情。但舊一代的蘇金單抗是使用「白細胞介素17」,根據文獻只有七成患者在1年後成功達至PASI90。新一代的銀屑病生物製劑則使用「白細胞介素23」,例如古塞庫單抗,比舊一代的蘇金單抗更能集中堵截上游發炎因子「白細胞介素23」,從而抑制下游因子「白細胞介素17」形成,持續使用四年後病情可得到穩定改善,可以減少頭皮及銀屑病患處的紅腫。

但在此提醒各位讀者,使用含有蘇金單抗成份藥物時需事前咨詢家庭醫生和專業醫護人員,因為蘇金單抗對某類型病人會產生嚴重的副作用,如上呼吸道感染和蕁麻疹。妥善應用蘇金單抗才能有效控制牛皮癬。

新型生物製劑更有效針對病情 醫療援助計劃助患者脫困

傳統生物製劑一般一年需要打24針,新型生物製劑一般一年只需打6至8針,次數減少之餘藥效亦更持久。牛皮癬的病癥固然令患者憂慮,而另一個叫他們煩惱的就是藥物費用。雖然有不少奏效的新型銀屑病生物製劑陸續面世,但治療牛皮癬的生物製劑費用並不便宜,幸而近年有不少團體,如聖雅各福群會,只要符合資格就可以申請基金幫補購買優特克單抗、古塞庫人單抗,伊凯珠單抗、蘇金單抗等藥物費用,減輕經濟負擔。同時,市民應加強對銀屑病的認知,消除歧視,給予身邊的患者支持和鼓勵,幫助他們走出心理困境。

想了解更多資訊,可參考聖雅各福群會惠澤社區藥房的網頁:  https://charityservices.sjs.org.hk/

圖片來源:freepik

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