銀屑病生物製劑令銀屑病患者回復正常生活的關鍵?

銀屑病生物製劑令銀屑病患者回復正常生活的關鍵?

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銀屑病是坊間俗稱「牛皮癬」的一種因自身免疫性失調而誘發的慢性皮膚疾病。患者的皮膚會出現皮膚細胞過度增生、出血、發紅以及出現紅色斑塊、銀白色鱗片狀結構和皮膚剝落等各種異於常人的情況,亦有機會導致關節炎、代謝綜合症及心血管問題等共病。而傳統治療方法如外塗藥膏、口服藥物及紫外線療法等雖能局部控制病情,但副作用亦較大。隨著醫學的進步,銀屑病生物製劑可望為銀屑病病患帶來新的𥌓光。

銀屑病生物製劑是近年銀屑病治療上的一大突破

圖 :銀屑病生物製劑是近年銀屑病治療上的一大突破

誤解與歧視令病情加劇

銀屑病引發的皮膚狀況可以局部或遍佈身體各處,最常見的包括手腳,其次亦可能出現於頭皮、面部、手部、足部、指甲及生殖器等。當中超過一半的銀屑病患者會有大量頭皮屑出現,除影響外觀,若處理不當更會引致脫髮問題。其次,亦有機會影響指甲健康,令甲面出現小點、凹陷或變得粗糙,甚至變厚、變形、變色或從甲床剝落。

儘管銀屑病並非傳染病,但對患者外觀上帶來的影響亦會造成一定的心理壓力;加上普遍大眾對銀屑病的認知較低,如把銀屑病指甲與灰甲混淆,令銀屑病患者在日常社交中較易受到誤解與歧視,加上自身特殊的皮膚狀況,對患者身心健康持續造成打擊。據悉,近20%的銀屑病患者會患上抑鬱症,比普通人高約200%,主要成因正正是因為長期飽受疾病及歧視目光所困擾。

例如有患者曾在公共交通公共上被指「周身爛肉」,亦有空中服務員患者出現指甲變黃,需用指甲油遮蓋,而皮屑問題亦令患者在穿著深色衣服時經常出現尷尬情況。

大部份患者會用遮蓋患處的方法來避開別人的奇異目光,如載上帽子、避免穿深色衣物和短袖衫褲等,甚至連避開坐在深色的椅子。各式形式的「遮蓋」其實亦有可能令頭皮屑情況更嚴重,成為惡情循環。

銀屑病患者潛在更多健康問題

免疫系統紊亂除了引致銀屑病皮膚問題,亦有很大機會因錯誤地攻擊健康細胞,導致銀屑病關節炎。有研究顯示高達30%的銀屑病人會同時患上銀屑病關節炎,只是皮膚與關節病徵出現的次序不一。約60%患者會先有皮膚病徵再出現關節徵狀,而30%患者則是先出現關節受累病徵後才有銀屑病皮膚徵狀。然而不論次序先後,銀屑病關節炎令患者的日常活動能力受到影響,如出現侵蝕關節及變形,連帶影響社交及工作能力,最終影響生計。另外,銀屑病關節炎患者罹患心血管疾病的風險較一般人高40%,其他共病包括葡萄膜炎、炎症性腸病、糖尿病等。可見銀屑病患者病發後面對可能接踵而來的潛在疾病,身心均承受巨大的壓力。

傳統治療以控制病情為主

生物製劑是醫治銀屑病較新興的技術,而在生物製劑之前,銀屑病的傳統治療選項包括外用藥膏、口服藥物、紫外光燈治療及口服免疫抑制劑等,而醫生一般會根據病情的嚴重性,才決定採用哪種治療方法。另外懷孕及較年輕的患者亦不宜隨便服藥。假如病情屬輕症或皮膚病發範圍較細,醫生建議使用維他命D𧗠生物或類固醇等外用藥物治療,但副作用是會令皮膚變薄,長期使用亦會令療效降低。如情況屬中度嚴重或範圍較大,則會建議用紫外光燈治療,但較花時間且同時有曬傷的風險。另外亦可能會使用口服免疫抑制劑來壓抑患者的免疫系統,不過這選項對身體的副作用亦較大,包括令自身免疫力下降及影響肝腎功能等。

生物製劑對銀屑病治療較具針對性

總括而言,傳統療法的副作用不少,而在病情控制的成效方面亦受患者的生活習慣及心理健康等因素影響。而相對這些不穩定因素,近年新興的銀屑病生物製劑則是一個更針對性的療法,70%以上使用生物製劑的銀屑病患者達到90%的康復成果。透過注射生物製劑,抑壓銀屑病的發炎因子,同步做到改善病情及發炎症狀。傳統生物製劑的治療銀屑病藥效或會隨時間而失效,而新一代生物製劑IL-17A對銀屑病治療效果較持久長效,一般使用最快約兩星期IL-17A生物製劑已能令銀屑病的塊斑消退。

對難處理部位治療快而顯著

正因為IL-17A生物製劑更針對性,在不影響正常細胞下使用除了更安全,亦令患者能放心作「持久戰」使用。有最新的治療數據顯示,近三成銀屑病患者於使用IL-17A生物製劑一星期後,皮膚病灶改善幅度高達 50% (PASI 50),更有超過兩成銀屑病患者於使用兩星期後,皮膚病灶改善幅度達 75% (PASI75)。另外,對於一些較難處理的部位如頭皮表面、面部、手部、足部、指甲及外生殖器等,在使用約12 週後情況亦有明顯改善,總括而言,IL-17A生物製劑的治療成效令人鼓舞。

新一代IL-17A銀屑病生物製劑效果顯著

圖:新一代IL-17A銀屑病生物製劑效果顯著

生物製劑是銀屑病的更好選擇

雖然銀屑病生物製劑較其他銀屑病治療選項昂貴,但考慮到其成效及能更快速地控制銀屑病病情,加上生物製劑較銀屑病傳統療法的副作用較傳統藥療法為少,故生物製劑無疑是銀屑病治療的正確選項。建議銀屑病患者在決定使用銀屑病生物製劑前,應先諮詢家庭醫生,使用生物製劑前評估銀屑病的嚴重程度及健康情況,再決定合適自己的治療方法。如使用銀屑病生物製劑則須依照醫生指示下自行居家注射生物製劑,銀屑病患亦需同步配合良好的個人衛生管理。在依照醫生指示下,持續使用約3至4個月銀屑病生物製劑,銀屑病病況可漸趨穩定。

 銀屑病人使用生物製劑前宜先諮詢醫生

圖:銀屑病人使用生物製劑前宜先諮詢醫生

 

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