你訓得好嗎?長期睡眠不足 因住破壞心血管健康!

你訓得好嗎?長期睡眠不足因住破壞心血管健康!


香港人大多數長期睡眠不足,但除了使精神萎靡,影響工作外,身體健康亦會受到極大的影響!根據醫學界最新研究顯示,睡眠有助身體機制發揮功能,防止動脈硬化。相反地說,睡眠不足則會影響身體功能,心臟動脈是首當其衝,形容為心血管健康的頭號敵人,再也貼切不過。



圖/摘自Pinterest


睡眠是人生的重要部分,在外國,數以百萬計的人,正因為睡眠不足或受到干擾而出現健康問題。據美國疾病控制及預防中心估計,在2014年,美國有35%的成年人每日睡眠時間少於7小時。不少研究已證明睡眠不足與長期的健康問題有關,例如肥胖、二型糖尿病、抑鬱症和心臟病。然而,產生問題背後的生物機制仍未明朗。

有見及此,美國波士頓麻省總醫院的科學家與其他研究人員攜手合作,探究睡眠不足對心血管健康的影響。他們的研究焦點,是患有動脈粥樣硬化的小鼠體內的發展情況。
睡眠不足提高動脈粥樣硬化的風險

動脈粥樣硬化是指不正常的油脂組織或斑塊長年累月積存在血管壁,令血管變窄變硬,結果減低血液中的養料和氧氣成分。如斑塊積聚於為心臟供血的冠狀動脈,可能會形成冠心病、中風、動脈周邊疾病、甚至腎功能衰竭等!

參加研究實驗的小鼠,有動脈粥樣硬化的遺傳傾向。實驗中,有一半小鼠的睡眠充足,另一半則睡眠受擾。結果,睡眠受擾的小鼠體內出現的動脈斑塊,比睡眠充足的組別所出現的斑塊最多大三分之一,其骨髓產生的炎症細胞亦高出一倍,但用來控制清醒狀態的大腦激素「下視丘分泌素」(hypocretin)則相對較少。

研究員亦發現,為小鼠補充下視丘分泌素,能減輕其動脈粥樣硬化的程度,並降低炎症細胞的數量。簡單來說,只要睡眠充足,就可以減輕動脈粥樣硬化或產生炎症細胞的機會!



圖/摘自Pinterest



由睡眠調節的消炎機制

負責這項研究的Filip K. Swirski博士,在《自然》期刊發表相關的論文時寫到:「我們發現了一個機制,就是大腦激素會控制骨髓內炎症細胞的生成,藉此防止血管受損,這個機制是由睡眠所調節的。」
Filip K. Swirski博士更指睡眠不足會導致下視丘分泌素的減少,進而使身體製造更多的白血球,結果令動脈粥樣硬化的風險提高。

這機制在人體的運作情況仍有待驗証,但研究結果足以顯示,睡眠有助控制下視丘分泌素的水平,保障心血管的健康。作為生活繁忙的香港人,即使需要上班過海,時間緊逼,但為了身體健康著想,每天最好都睡足8小時,才能有效地預防疾病呢!

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